ある園長先生曰く「絵本は食事のようなものです」

文=Pictio編集部

絵本の仕事 つい先日、ある幼稚園の園長先生に話を伺う機会がありました。4月は、いろいろ保護者さんからの相談も多いようで、絵本の選び方についてもお話しされたそうです。ここで紹介するのは、1つの考え方で、そうしないといけない、というものではありません。こういう考え方もあるのか、という程度にお考えください。ここでは、聞き書きの形でご紹介します。

絵本は、こころの食事

最近は、早期教育に皆さん熱心なので、絵本もなるべく早く難しい内容のものを読ませようという傾向が、以前よりも早まっています。もちろん、それが合うお子さんもいます。その一方で、興味を持てないお子さんもいます。あたり前ですよね。そのときに、焦ってしまうお母さんもいらっしゃいますが、そんな時は、次の考え方をしてみてはどうでしょうか。

絵本はこころの食事

体の成長には食事が必要なように、心と頭の成長には絵本が必要です。しかし、子どもが成長していないうちに離乳食をあげても消化できないのと同じで、成長に合った絵本でないと、読んでも意味がありません。成長には役立たないのです。ついつい他のお子さんと比較してしまいますが、本が心や頭の食事だと考えると、他のお子さんと比べることもなくなり、気持ちが楽になります。焦って読んでも良いことはありません。お子さんの成長を何十年も見てきた立場から言えば、その差は微々たるものです。

どんな本を与えるべきか

本の選び方も悩んでしまうことが多いようですね。どんな絵本を選んでいいのか分からず、お子さんに選ばせている家庭もあります。

これも、食事に例えると分かりやすいかもしれません。お子さんが、どれだけハンバーグやカレーが好きでも毎日という訳にはいきません。やはり、栄養のバランスを考えて野菜を食べたり、知らない料理を出してお子さんの味覚を広げようとしますよね。

本も同じです。ある特定の本だけ好き、というお子さんがいます。もちろん、それは素晴らしいことです。でも、他の本を知ることで、もっとその本の良さを知ることができるかもしれませんし、知らない世界を体験できるかもしれません。そう考えると、いろいろな絵本を読むことの意味が納得できるのではないでしょうか。

子どもの絵本はどう選ぶか

小さいお子さんの場合、知らない世界を知るのは、保護者であるお父さんやお母さんを通じてがほとんどです。お母さんやお父さんは、心や頭がバランス良く発達してほしいと思うのであれば、読みたい本だけを与えるのではなく、バランスを考えて本を選ぶことが必要です。自分が食べたいものだけを食べていては偏るのです。そして、保育の立場から言えば、読み聞かせを嫌う子はまずいません。ですから、お父さんやお母さんが選んだ本は、そのまま与えるのではなく、必ず自分が目を通して、本の良さを理解して読んであげてほしいのです。

子どもの頃、おいしい食事を食べると、その味はきっとお子さんの舌に残り味覚の基礎となります。絵本も同じです。お子さんの心にヒットする絵本は、ずっと心に残って精神の成長を支える土台となります。いろんな味を知っているほど、好き嫌いは減りますし、食に対する好奇心も増します。

自分で読みなさい、とは言わないで

もう一つ、絵本では大事なことがあります。小さいお子さんがお腹を空かせても、「自分で料理して食べなさい」とは言わないですよね。本も同じように考えてほしいのです。「自分で読みなさい」というのではなく、お父さんやお母さんが、読んであげてください。絵本は心と頭の食事だと考えてください。

その意味で、スマホやネットにある音声読み上げ機能が付いたデジタル絵本は、あまりおすすめしません。食事は、みんなで一緒に食べている時間が一番楽しい時間ですよね。一番楽しい時間を、機械に任せてしまうのは、あまりにももったいないからです。最近は、電子書籍の絵本も出てきていますが、あれこそ、お父さんやお母さんが読んであげないといけないものだと思っています。もちろん、時間がないときもあります。食事も外食やインスタントで済ますこともあるでしょう。でも、それはあくまで特別の日だけで十分かな、と思います。

本を選ぶのが大変という方は、幼稚園で紹介しているおすすめ本や、図書館で紹介されている本をまずは読んでみてください。そういうリストは、ある意味失敗しないことが保証されている料理のレシピと同じようなもの。最初は、そんなリストを使っていくと、だんだん応用が効くようになります。料理が上手になるのと同じように、本の選び方も上手になるのです。最初から料理が上手な人はいないのと同じで、絵本選びもすぐに上手くはなりません。

ざっと、こんなお話しでした。どれか特定の本選びということではありませんが、考え方の1つとして読んでいただければと思います。

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