[見つけた新刊絵本]犬になった王子(文:君島 久子,絵:後藤 仁,出版社:岩波書店)

文=Pictio編集部

[見つけた新刊絵本]犬になった王子-- どの国にも、昔から伝わってきた物語があります。古い物語は、時代が変わっても、そのまま伝えられてきたり、あるいは、時代とともに新しい物語を生み出す元となったりしています。今回は、チベットの物語を題材にした絵本「犬になった王子」をご紹介しましょう。

犬になった王子 大むかし、チベットのプラという国に、アチョという名前の、勇敢で心の優しい王子がいました。そのころプラ国では、食べ物といえば、羊やヤクの乳と肉ばかりでした。

 けれども、「山の神リウダさまのところに行けば、おいしい穀物ができる種がある」という言い伝えがありました。

 これを聞いたアチョ王子は、「おいしい食べ物を、国じゅうの人々に食べさせたい」と思い立ち、種を求めて旅に出ることを決意しました。両親である王と王妃は、驚いて反対しましたが、王子はそれを押し切って出発しました。

 山の神が住むところへは、九十九の山と九十九の川を越えて行かなければなりません。途中、数々の危機や困難に遭いながらも、王子は山の神のもとにたどり着きました。山の神の教えを聞き、知恵を働かせ、勇敢な行動によって、王子は、恐ろしい蛇王の洞穴から、大麦の種を手に入れることに成功します。

 ところが、種を国に持って帰ろうと、いざ洞穴を飛び出したとたん、王子は蛇王に見つかってしまい、魔力によって犬の姿に変えられてしまいます。山の神が言っていた「心から愛してくれる娘」に、王子は出会うことができるのでしょうか……。

 チベット地方に伝わる民話を題材にした、壮大な冒険の物語であり、チベット人の主食ツァンパ(麦を乾煎りしてから挽いて粉にしたもの。バター茶などを加えて練り、ペースト状にして食べる)の原料である、麦の来歴を伝えています。

 文章を書かれたのは、中国文学や民話を長く研究され、中国などの児童文学の翻訳なども多く手がけられてきた君島久子さんです。この「犬になった王子」の話は、君島さんが、中国の民話集「白いりゅう 黒いりゅう」の中の一編として、1964年に紹介して以来、半世紀に渡って読み継がれてきました。長い物語なので、文章量も多いですが、言葉が耳にすっと馴染み、読む人を民話の世界に引き込んでいきます。

 絵を描いたのは、日本画家の後藤仁さん。「アジアの美人画」をテーマとする作品を描きつつ、国内外で活動されています。近年は絵本の原画制作にも力を入れ、絵本としては「ながいかみのむすめチャンファメイ」(福音館書店)に続き、今回の「犬になった王子」が2作目となります。今回はチベットへ取材などに行きつつ、2年ほどかけて1枚1枚と絵を描き上げていったそうです。

 描かれているのは、チベットの自然、そして少年や少女たち。墨や岩絵を使い、日本画の技法を用いて描かれている絵が、チベットの民話とうまく融合し、伝承の世界が表現されています。

犬になった王子 (c)後藤仁 2013犬になった王子 (c)後藤仁 2013
                                          (c)後藤 仁 2013

 この絵本の対象は、5,6歳からとなっています。実際に読んでみると、もう少し上の年齢になっても、読んでもらうのがとても楽しい絵本だと思います。何よりも、冒険が好きなお子さんにどうぞ。

 ちなみに、この物語は、宮崎駿さんが書かれた「シュナの旅」という本の下敷きになっています(シュナの旅は、だいぶ改変されていますが)。シュナの旅を読むと、映画の「ゲド戦記」や「もののけ姫」などにつながっていることを感じ取ることができます。長い間、語り継がれてきた物語は、こうして形を変えながら、いろいろな人の心に残っていくのかもしれません。

 

タイトル 犬になった王子
作者 文:君島 久子,絵:後藤 仁
出版社 岩波書店
URL http://www.iwanami.co.jp//hensyu/jidou/j1311/111242.html
出版日 2013年11月
価格 本体1800円+税
判型/ページ数 A4判変型/48ページ
対象年齢 5,6歳から

[修正履歴]記事掲載時、表の出版社名が間違っておりました。正しくは、「岩波書店」です。本文は修正済みです。お詫びして、訂正いたします(2013年12月9日18:24)。

 

絵を書かれた後藤さんの原画展が2014年に開催されます。朗読会なども開かれるそうです。原画を見る良い機会なので、ご興味がある方は、行かれてはいかがでしょうか。

展示会名 「犬になった王子」絵本原画展
日程 2014年1月29日~2014年3月2日
会場 教文館 子どもの本の店「ナルニア国」
〒104-0061 東京都中央区銀座4-5-1
連絡先 TEL:03-3563-0730
イベント 2014年2月2日14:00~後藤仁さんトーク&サイン会
展示会名 後藤 仁 絵本原画展
日程 2014年3月12日~2014年3月18日
会場 丸善 丸の内本店
〒100-8203 東京都千代田区丸の内1-6-4 丸の内OAZO
連絡先 TEL:03-5288-8881
イベント サイン会 2014年3月15、16日 11:00~16:00

 

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